26 avril 1986 : 32 ans après la catastrophe de Tchernobyl.

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Une date à ne pas oublier : celle de la catastrophe de Tchernobyl.

Aujourd’hui encore, 32 ans après cette apocalypse, les habitants des villes fantômes autour de la centrale nucléaire continuent de mourir d’un cancer dû à la radioactivité.

Bien que l’installation ait été entièrement recouverte d’un sarcophage de confinement complet après l’accident, le danger de fuites radioactives légères demeure.

Le risque de contamination n’est pas élevé actuellement, mais pour les visiteurs, qui s’aventurent à observer de leurs propres yeux la terrible atmosphère de mort qui plane dans la ville fantôme, « des mesures de précaution qui concernent principalement les vêtements sont recommandées », a écrit Anton Papich, correspondant de Russia Beyond.

Qu’est-ce qui a causé ce désastre ?

Une somme impressionnante de facteurs concomitants, comme une chaîne d’erreurs humaines dans la gestion des procédures telles que :

  • la désactivation des systèmes de sûreté des réacteurs nucléaires,
  • les faiblesses de conception et de fabrication de ces derniers (modèle RBMK),

ont été parmi les causes l’explosion et l’ouverture du réacteur 4, qui à son tour déclenché un énorme incendie.

Un nuage de matières radioactives s’est échappé du réacteur, tombant sur de vastes zones autour de la centrale et nécessitant l’évacuation de 336 000 personnes.

Pendant quelques heures, les autorités russes (à l’époque Tchernobyl était en territoire russe, aujourd’hui en Ukraine) ont essayé de ne pas parler ouvertement de l’événement, mais le 27 avril, étant donné l’ampleur de la dévastation, la nouvelle a été annoncée.

La ville de Pripyat, située à environ 130 km au nord de Kiev, a été évacuée et les zones environnantes d’un périmètre de 30 km de la centrale électrique ont été interdites d’accès.

Les nuages radioactifs sont arrivés en Europe de l’Est, la Finlande et la Scandinavie ont souffert de hauts niveaux de contamination qui ont atteint l’Italie, la France, l’Allemagne, la Suisse, l’Autriche, les Balkans pour atteindre finalement les côtes de l’Amérique du Nord.

600 000 volontaires de toute la Russie se sont mobilisés pour tenter de reconquérir le territoire et permettre la construction de l’enceinte qui devait contenir l’usine détruite par l’explosion et les incendies.

Ce n’est pas l’explosion mais les radiations qui ont causé les morts

Le rapport officiel de l’ONU a recensé 65 décès vérifiés et a estimé à 4 000 le nombre de décès dus à la leucémie et au cancer dans les années qui ont suivi la catastrophe.

Mais en fait, parmi les résidents du Bélarus, de la Fédération de Russie et de l’Ukraine, il y a eu plus de 6 000 cas de cancer de la thyroïde chez les enfants et les adolescents qui ont été exposés à des radiations au moment de l’accident, et une forte apparition de leucémies associées aux radiations.

  • L’iode 131 cause des dommages irréversibles à la thyroïde.
  • Le césium 137 et le strontium 90 causent la leucémie et dans les pires cas le cancer, sans parler des mutations génétiques.

Les problèmes qui se sont produits ont miné la survie humaine, des enfants sont nés a  vec 2 têtes ou 6 doigts, la radioactivité a créé des monstres même dans le monde végétal, des légumes qui doublent ou triplent leur forme originale, des oranges et des abricots bicolores, des fruits siamois, du maïs à deux têtes.

Dans le monde animal, la faune marine a montré un taux de mortalité élevé. La contamination par les radiations a créé de sérieux problèmes pour les personnes et l’environnement. Aujourd’hui encore, plus de 30 ans après la catastrophe de Novozybkov, dans une ville de la région de Briansk, non loin de Tchernobyl, le taux de malades du cancer est deux fois et demie plus élevé que la moyenne nationale.

Pourquoi construire des centrales nucléaires ?

Les centrales nucléaires ont été construites dans le but de résoudre, même si ce n’est que partiellement, le problème énergétique de la planète.

Il existe 449 centres de production d’énergie nucléaire (https:// iaea.org/pris/) dans le monde, dont 392 sont en exploitation, 60 réacteurs en construction et 2 réacteurs en arrêt.

Malgré les accidents survenus depuis les années 80, il n’y a aucun signe de réduction de la production d’énergie à partir de cette source. Les causes sont liées à la crise énergétique et à la crise économique.

L’énergie nucléaire a la capacité de fournir de l’électricité à des millions de personnes, et les États les plus riches de la planète possèdent normalement une ou plusieurs centrales nucléaires pour répondre à leurs besoins énergétiques.

  • L’ItalieAucune.
  • Les États-Unis sont en tête avec plus de 100 GW (gigawatts), suivis par
  • la France avec 63 GW,
  • le Japon avec 39 GW,
  • la Chine avec 32 GW et 37 réacteurs en exploitation,
  • la Russie avec 26 GW et
  • l’Ukraine avec 13 centrales en exploitation pour 15 GW (source Iaea-Pris, tous les chiffres du nucléaire).
  • Le Royaume-Uni a l’intention de construire la centrale nucléaire la plus chère au monde, qui sera située dans le sud de l’Angleterre et construite par une coentreprise entre Edf et China General Nuclear Power Corp. (Cgn).

Une fois construits et en exploitation, les réacteurs couvriront 7 % des besoins énergétiques du Royaume-Uni. Le coût de l’opération s’élève à environ 24 milliards de dollars.

L’exploitation de l’énergie atomique présente de nombreux risques, mais une centrale nucléaire est environ un million de fois plus efficace qu’une centrale thermoélectrique qui brûle du pétrole, du gaz ou du charbon et produit de fortes émissions de CO2.

Par conséquent, d’un point de vue environnemental, elle pourrait être considérée comme ayant un impact plus faible. Cependant, les centrales nucléaires fonctionnent avec de l’uranium qui, à la fin du cycle, se transforme en déchets hautement radioactifs, dangereux pour l’environnement pendant de nombreuses années. Les déchets radioactifs doivent être stockés dans des dépôts  « sûrs ».

Mais que signifie sûr ?

Tout facteur inattendu pourrait mettre en péril le problème de sécurité.

L’erreur humaine de Tchernobyl sert d’avertissement : la technologie nucléaire n’est pas une technologie sûre.

Les désastres environnementaux de l’énergie nucléaire au fil du temps

Tchernobyl n’est pas la seule catastrophe nucléaire, malheureusement beaucoup d’autres peuvent être enregistrées. Nous en mentionnerons quelques-unes :

  • 1979 dans l’île centrale de Three Mile Island (Pennsylvanie, USA), libération importante de radionucléides et fusion partielle du cœur ;
  • 1991 au Japon, le Mihama a déversé dans la mer 20 tonnes d’eau radioactive ;
  • 1999 dans un village près de Tokyo, 300 000 habitants ont été évacués et 600 ont été hospitalisés ;
  • 2011, la catastrophe de Fukushima.
  • En France, en 2012 et 2013, à l’usine de Flamanville, un réacteur a émis une certaine quantité d’eau et de vapeur contaminée par la radioactivité et ce n’est qu’en 2015 que les autorités ont pu comprendre que l’anomalie était due à « la composition de l’acier de certaines parties du couvercle » (source : https://life.gt/energy-overlay)
  • Les accidents à Sellafield en Grande-Bretagne ou à Browns Ferry aux États-Unis ont été moins graves.

Le problème de sûreté n’est pas nécessairement une cause de fuites radioactives ou de défaillances internes de la centrale, mais aussi d’événements externes qui peuvent affecter l’étanchéité des structures.

Un événement naturel de grande intensité, tel qu’un tremblement de terre, un ouragan, une tornade ou un certain nombre de facteurs simultanés inattendus, pourrait mettre en danger la sécurité du bâtiment de rétention des déchets.

Même si les centrales nucléaires sont construites en utilisant les techniques les plus modernes, en cas d’événements imprévisibles, elles peuvent subir des accidents avec des effets graves sur l’étanchéité de l’installation et provoquer une contamination radioactive, compromettant irrémédiablement l’environnement, détruisant la vie des personnes et l’avenir des nouvelles générations.

Dangers liés à la réutilisation des déchets radioactifs

« Les déchets radioactifs peuvent être utilisés pour fabriquer des armes radiologiques également appelées « bombes sales ». La particularité de ces armes est liée à la déflagration assurée par des explosifs traditionnels combinés à des matières radioactives qui (donc)… se répandent dans l’environnement » (énergie nucléaire-wikipedia).

Ce type d’arme peut être utilisé à des fins terroristes en raison de sa facilité de construction.

De nombreux États ont jusqu’à présent bénéficié de l’énergie nucléaire civile, mais le vrai problème est le lien possible entre l’utilisation civile et militaire. Le savoir-faire dé veloppé pour la construction de centrales nucléaires pourrait être utilisé pour le réarmement nucléaire.

Autres utilisations possibles de l’énergie nucléaire

L’énergie nucléaire n’est pas négative en soi et son application n’est pas nécessairement un signe avant-coureur de destruction, elle dépend de l’usage que l’homme en fait.

Un rôle important de développement est le rôle médical, via

  • l’utilisation de substances radioactives dans les domaines diagnostiques et thérapeutiques,
  • l’équipement tomographique, le diagnostic médical-nucléaire, les radiothérapies métaboliques.

De telles méthodologies ont soutenu les médecins dans les investigations biomédicales, permettant de sauver de nombreuses vies humaines.

L’énergie nucléaire est également utilisée pour :

  • la propulsion navale,
  • les sous-marins,
  • les brise-glace,
  • le dessalement de l’eau, de plus,
  • une utilisation potentielle, le chauffage urbain (prototypes).

En outre, si l’on aime les rêves, un autre domaine d’application d’un grand intérêt est celui des fusées interplanétaires, ou pour la production d’hydrogène pour l’alimentation des voitures.

Conclusions

La science utilise souvent le potentiel de la nature, en essayant d’orienter les « forces » dans la direction souhaitée, mais c’est l’utilisation du grand patrimoine scientifique qui peut offrir un enrichissement et un progrès à l’humanité ou déterminer des processus involutifs avec des développements difficiles à gérer.

About Author

Expert in economic, administrative and market analysis, she writes about economics, finance and culture for the magazines "China in Italy" and "Travel Retail" and for the online newspaper "Futuro Quotidiano". She published "Let's Talk Frankly" (2015), "Take me everything off but not the holidays. The Russians choose Italy "(2016),"China: Dynamism and Globalization" (2017),"China does not run ... it flies! The Chinese economy and current affairs" (2018) all published by Intermedia Editions.

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